CNET新聞專區:授權使用紐約時報文章 / by David Pogue

現在還敢推出電子書閱讀器,需要很大的膽量。

這個構想的確有引人之處:一台能夠讓你隨身攜帶數百本書、搜尋、跳頁和放大字體的電子閱讀器。但反對的論點也有理:印刷書非常便宜、沒有電力不足的問題,還可承受污損,且印刷格式到200年後仍可閱讀。

因此相關產品前仆後繼,每每敗戰退場,Sony目前販售的閱讀器要價350美元,銷售也非常平淡。但美國線上零售霸主Amazon.com仍在19日推出自己的電子閱讀器Knidle,要價400美元,內容另售。

Kindle是一台僅重10盎司(約292公克)、白塑膠外殼,附皮製封套的薄型裝置。其左側略厚的設計,營造出平裝書的手感。螢幕採用和Sony閱讀器同樣的電子墨水(E Ink)科技,看似黑色墨水印在淡灰色紙張上:無背光、不刺眼,且無須關閉(因為電子墨水只會在翻頁時耗電)。右側是一簡單的操作槽,可用來執行翻頁、移動游標、放大字體等各項功能。

但Kindle真正突破性的特色是免費的無線行動寬頻服務。「免費」和「無線寬頻」這兩個詞鮮少會在同一個句子裡出現。Kindle使用美國電信公司Sprint的3G行動資料網路,這項月費60美元的服務由Amazon買單,因此Kindle可在任何地方上網。

Kindle甚至有個簡單的網頁瀏覽器,用來處理一般的文字和圖表、看新聞、訂機票,甚至查看網路e-mail都綽綽有餘。但那不是 Amazon為你負擔無線上網費的原因,該公司希望消費者利用即時無線上網的能力,到新成立的電子書商店快速下載內容(下載一本書只需60秒)。The Kindle Store目前有9萬本書,包括大部分的紐約時報暢銷書和新書。

價格則是另一項突破:Kindle電子書的價格只有一般實體書的一半。新書約10美元,較舊的書每本約3美元至6美元。Kindle還可用來訂閱報紙、雜誌和部落格(每月約2美元),如紐約時報每月只要14美元,每天凌晨3點自動傳送到閱讀器內。

若你不想多花錢購買內容,Kindle也可用來儲存自己的文件和照片—以e-mail的形式。每位使用者都擁有一個Kindle e-mail帳號,可直接收發Word、PDF、JPEG和文字檔。每封e-mail文件Amazon僅收取10美分費用。

使用者所有的閱讀內容、個人註記、書籤和簡報,都自動備份在Amazon.com,你可以在Kindle存滿時將其刪除,日後都可再次下載。該裝置的電池壽命長達兩天,若關閉無線功能更可連續使用一週。Kindle還可播放從Audible.com下載的有聲書,甚至在閱讀時播放背景音樂。

Kindle不見得是電子書市場的殺手產品,但至少是個令人興奮的突破。它抓住了若干重點:閱讀經驗、耐用性、超簡單的軟體設定,和無線即時下載。

雖然大多數人還是比較喜歡實體書的觸感、低價和簡單,Kindle已是至今嘗試將閱讀內容帶進數位時代的最成功商品。這或許不是未來閱讀型態的答案,但等到價格逐漸下降和設計更加簡化後,Kindle或許能為閱讀經驗開啟全新的一頁。(陳智文/譯)

linchayane 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()